১৫,০০০ বছর ধরে জীবিত ভাইরাস, বরফের মধ্যে পাওয়া গেল হদিশ

১৫,০০০ বছর ধরে বেঁচে আছে এরা। আজও বহাল তবিয়তে ঘুরে বেড়াচ্ছে বরফের মধ্যে। কিন্তু তাকে খালি চোখে দেখা যায় না। সম্প্রতি গবেষকরা তিব্বতের হিমবাহ থেকে খুঁজে পেলেন এমনই কিছু প্রাচীন ভাইরাস।

তিব্বতের মালভূমির গুলিয়া আইস ক্যাপ থেকে বিজ্ঞানীরা দীর্ঘদিন ধরেই নমুনা সংগ্রহ করে গবেষণা করছিলেন। এবার সেখানেই ২৮টি এমন প্রাচীন ভাইরাসের সন্ধান মিলল, যাদের সম্পর্কে এর আগে কোনো তথ্য পাওয়া যায়নি। বরফের বিভিন্ন স্তর সরিয়ে পরীক্ষা-নিরীক্ষা করার সময় এই ভাইরাসগুলোর সন্ধান পাওয়া যায়। সব মিলিয়ে মোট ৩৩টি ভাইরাসের প্রজাতি পাওয়া যায়। বাকি ৫টির সন্ধান অবশ্য আগেই ছিল।

অত ঠান্ডায় ভাইরাসগুলো কীভাবে ছিল, তাদের শারীরবৃত্তীয় গঠনই বা কীরকম, কীভাবে তারা মানিয়ে নেয়— এই যাবতীয় বিষয় নিয়েই গবেষণা করবেন বিজ্ঞানীরা। তার থেকেও প্রধান হল, পৃথিবীর ভাইরাস পরিবারের যাবতীয় সদস্যদের সংগ্রহ করার দিকে আরও একধাপ এগোলেন তাঁরা। বিশ্ব উষ্ণায়নের জন্য হিমবাহগুলি গলে যাচ্ছে এক এক করে। কাজেই, পুরোপুরি শেষ হয়ে যাওয়ার আগেই যাতে সেখানকার জীবন সম্পর্কে গবেষণা হয়, তারই চেষ্টায় গবেষকরা।