মরুভূমির মধ্যে তিমির জীবাশ্ম! আরেক বিস্ময় পিরামিডের দেশে

মিশর বলতে আমাদের সামনে ভেসে ওঠে পিরামিড, মমি, এবং অবশ্যই সাহারা মরুভূমি। পৃথিবীর অন্যতম শুষ্ক এই অঞ্চলে জীবনের প্রায় দেখা মেলে না বললেই চলে। কিন্তু এই বিস্তীর্ণ মরুভূমির একটা অংশেই পাওয়া গেছে বিশালাকৃতি সব তিমির জীবাশ্ম। স্থানীয় ভাষায় যে এলাকার নাম ‘ওয়াদি-অল হিতান’ বা ‘ভ্যালি অফ হোয়েলস’।

১৯০২ সালে প্রথম এখানে প্রাচীন তিমির জীবাশ্মের সন্ধান পাওয়া গিয়েছিল। প্রায় ৬৫ ফুট লম্বা একটি জীবাশ্মও পাওয়া গিয়েছে এখানে, যেটার বয়স আনুমানিক ৩.৭ কোটি বছর। সবচেয়ে আশ্চর্যের বিষয়, বেশ কয়েকটি তিমির জীবাশ্মে পায়ের অস্তিত্বও পাওয়া গেছে! কিন্তু বিশ্বের সবচেয়ে বড় মরুভূমিতে কিভাবে জলজ প্রাণীদের জীবাশ্ম পাওয়া যাচ্ছে? গবেষকদের মতে, আনুমানিক পাঁচ কোটি বছর আগে এই অঞ্চলটা তেথিস সাগরের মধ্যে ছিল। পরবর্তীকালে যখন মহাদেশগুলি তৈরি হল, তখন এই অঞ্চলটা সরে যায়। ফলে আস্তে আস্তে শুকিয়ে যায় এলাকাটি। সেই সময় এখানে যেসব জলজ প্রাণী ছিল, তারাও চাপা পড়ে যায়।

More From Author See More

Latest News See More